埃森哲往事:见证会计师事务所从五大到四大的变迁

摘要: 或许埃森哲的名字没有MBB那么如雷贯耳

10-12 01:10 首页 高顿AICPA

或许埃森哲的名字没有MBB那么如雷贯耳,也不如德勤咨询发展势头如此迅猛。但在IT咨询领域,它一直稳稳坐在头把交椅上。


早在1953年它就帮助通用电气公司(GE)提高薪资处理效率,安装了美国第一台商用电脑,从此开创了数据处理时代。


不过那时,埃森哲还不叫埃森哲,它是安盛咨询公司(Andersen Consulting),


是全球安达信(Arthur Andersen)会计事务所的管理咨询部门。


说到安达信,已是十五年前的事了,这个名字也逐渐被人遗忘……



一段往事


对于众多梦想进入四大的人来说,“安达信”已经是一个陌生的名字,很少有人知道十数年前的Big5,而只知道现在的Big4。


但在当时,作为五家最大的全球会计师事务所之一,安达信全球营业额为93.4亿美元,代理着美国2300家上市公司的审计业务,占美国上市公司总数的17%;在全球84个国家设有390个分公司,拥有4700名合伙人、2000个合作伙伴,专业人员达8.5万人。


而在中国市场,安达信是五大中最为激进强势的一家,也是最早为中国企业提供股份制改造和海外上市服务的专业服务机构,承包了中国资本市场的多个第一。


中国第一家在美国上市的股票——“华晨汽车”

中国第一家H股——“青岛啤酒”

中国第一家于伦敦上市的可转债——“镇海炼化”

中国第一家于伦敦上市的股票——“大唐发电”


悲剧的源头


一定程度上源于安达信的撕裂——审计和咨询之争。


最早在1989年的全球管理合伙人上萌芽。1989年的1月,安达信迎来了躁动不安的一年。当时,新兴的咨询业务对安达信业绩的贡献已经从30%上升到了40%,咨询业务收入平均增长超过30%,基本上是整个公司业绩增速的2倍。不患寡而患不均,利益分配不均永远是内部分裂的开始:强势的咨询部门合伙人联合起来向董事会施压,要求更多的薪资和表决权。


在芝加哥寒冷的冬日,白雾笼罩着安达信芝加哥总部。在35层的董事会议室里,当时的CEO,被戏称为老好人的Duane R. Kullberg,被愤怒的信息咨询合伙人赶下了台,平时高高在上的全球管理合伙人们哆嗦着签署了一份决议,同意将安达信的咨询业务与审计业务进行剥离,公司最终拆分为主营会计业务的安达信公司(AA)和主营IT咨询业的安达信咨询公司(AC),从此咨询和审计业务分离,双方各自经营,业务范围彼此分立、相互补充。


仅仅在3个月后,在同样一间会议室里,资深审计合伙人Lawrence A. Weintraub被选举为新任CEO。这位独断专行的沃顿商学院毕业生并不是来弥合审计和咨询业务之间的隔阂,相反,在整个90年代他强势激进的工作作风和对利润增长的不断追求,让安达信和安达信咨询之间原本就十分紧张的关系雪上加霜。


随着审计同管理咨询之间的收入差距日益明显,安达信咨询(AC)的收入增长远远超过AA,对于咨询利润的痴迷让安达信不惜违背当初的协议,建立起了自己的管理咨询部门。这让每年要向AA支付2亿美元利润的安达信咨询合伙人们深感不快。


而到了1997年,此时的安达信咨询(AC)已经成为了世界上最大的咨询公司,而安达信(AA)的企业咨询业务也已经跻身全球第十四名,双方维系了18年的和平终于走向末路,一场利益之争不可避免。


AC向设在巴黎的国际商会提出了彻底分离的请求,但安达信(AA)认为根据当初的协议,安达信咨询(AC)必须支付100亿美元的违约金及继续使用Andersen这一名称的费用,而安达信咨询(AC)指责安达信(AA)私自发展咨询业务,实际上已违反1989年协议在先。争端持续了两年半,2000年8月,国际商会的仲裁实现了AC的愿望,但刚刚独立的AC必须放弃“Andersen Consulting”的名称,咨询部必须在147天内另行取名。


为此,安达信请来专业命名机构兰道协会出手相助,同时还向全球雇员求救。结果,兰道与安达信员工累计取名达5600个,最后由兰道把5600个精简到30个,由安达信咨询1250名合伙人投票。Accenture高票胜出,它由一名丹麦员工奉献,取意“重在未来”。2001年1月,安达信咨询正式更名Accenture,新名字备受客户欢迎,尤其是来得格外及时。因为这一年底,安达信就因为安然公司丑闻而身败名裂,而Accenture则毫发无损。

而2001年安然丑闻爆发之后,安达信被美国证券交易委员列上了被告席。


在不到100天的时间里,存在了89年的安达信分崩离析,全球八万五千名员工迅猛合并到了其他四大会计师事务所,只留了一个在瑞士的总部准备接受巨额的赔款和司法起诉。


从此五大会计师事务所成为历史,开启了普华永道、德勤、毕马威、安永的四大时代。


在2005年,经过漫长的上诉期,美国最高法院最终推翻了对于安达信公司妨碍司法判决,然而对于安达信来说,这一切已经太迟了。


重在未来


埃森哲在最新世界500强企业排行榜中的位列第305,每年都在稳步上升,2016年营业收入高达347亿美元。李嘉诚的长实集团、还有恒大、万科都在其之后。



不再有人记得安达信,作为曾经安达信一部分的埃森哲依然活跃着,只是没有人再去提及安达信和埃森哲的那些往事。


埃森哲也像它的新名字“accent on the future”一样,重在未来。


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