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美國知名智庫專家稱:美國貿易政策為抗疫制造障礙

2020年03月31日 07:49   來源:經濟日報   

  面對嚴峻的疫情,醫療物資短缺成為美國抗疫“短板”。美國專家近日撰文稱,美國政府推行的貿易政策堵住了自家大門,使美國不得不付出更多代價才能獲得急需的醫療物資。

  眼下,美國新冠病毒感染人數正以指數級別上升。根據約翰遜·霍普金斯大學數據,截至北京時間3月30日9時50分,美國新冠肺炎累計確診病例超過14萬例。面對嚴峻的疫情形勢,醫療物資短缺成為美國抗疫“短板”。美國知名智庫彼得森國際經濟研究所國際貿易專家查德·鮑恩近日撰文稱,由于美國政府推行的貿易政策堵住了自家大門,美國不得不付出更多代價才能獲得這些急需的醫療物資。

  鮑恩此前曾在白宮經濟顧問委員會擔任國際貿易和投資高級經濟學家,并曾任世界銀行首席經濟學家。他表示,美國挑起的貿易摩擦妨礙了美國迎戰新冠肺炎疫情。面對全國性衛生危機,美國政府對中國醫療產品征收的關稅可能導致設備短缺和付出更高成本。在過去兩年中,美國貿易政策迫使中國將這些產品的銷售市場從美國轉移到其他市場,其中包括用于醫生和護士的防護用具以及用于監控患者的高科技設備。當美國想從其他國家購買這些用品和設備時,卻發現他們也急需這些物資,比如歐盟已經拒絕出口相關器材。

  美國官員日前表示,在未來很長一段時間內,美國都將面臨醫療物資緊張局面。

  隨著世界衛生組織宣布新冠病毒已經處于全球大流行階段,全球各國和地區都面臨相關醫療物資供應短缺困境。為了解決這個問題,美國聯邦政府于3月10日低調宣布,將暫時降低對用于治療新冠肺炎的中國產品關稅。這一行動等于事實上承認了貿易摩擦危害美國公眾健康。

  美國業界對此早有預見。2018年8月份,美國貿易代表召集聽證會,詢問公眾是否應該對醫療用品征收關稅。衛生行業分銷商協會主席馬特·羅萬警告說,加征關稅將對美國衛生部門造成影響,“這些產品對于每天保護醫療保健人員及其患者至關重要”。

  鮑恩表示,可惜的是,業界的意見沒有被采納,最終出現了前幾天美國自己豁免相關對華關稅這一幕。貿易摩擦不單單堵住了美國從中國生產商獲得必需物資的大門,美國現行貿易政策對其他貿易伙伴的態度和限制也帶來了災難性后果,包括歐盟在內的一些盟國現在禁止醫療設備和物資出境,也不許出口美國。

  鮑恩所作研究顯示,包括口罩、無菌手套和護目鏡等醫生、護士和急救人員必須佩戴的防護用品,患者在醫院就診時需要的一次性設備,例如手術服、手術床單以及體溫計和呼吸面罩等,還有CT系統、超聲系統、患者監護儀和X射線設備等相對高科技設備在內,2019年美國從全球進口的這類商品總額大約為220億美元。其中,美國從中國進口了50億美元這類產品,約占當時美國此類產品進口的26%。

  在2018年貿易摩擦開始之前,美國對大多數此類產品的進口關稅較低。其中,美國對一半進口產品征收的關稅甚至為零,一次性和其他醫療產品關稅僅為6%至8%。這種低關稅使美國的醫院和患者能夠以低廉價格獲得大量優質產品。

  然而,貿易摩擦之后調整關稅為美國醫療保健購買者和提供者帶來了很多困難。因為醫療設備需要食品藥品管理局測試和重新確認其質量,這導致美國消費者一時無法從其他國家購買新設備。眼下,美國別無選擇,只能繼續從中國購買醫用物資,這意味著美國要支付額外費用。與此同時,美國醫療設備制造商即使想自己生產也面臨著巨大的成本壓力,因為美國對其他產品(特別是許多零部件)也征收關稅——美國對來自中國超過1000億美元的中間投入品征收25%關稅。正是由于貿易摩擦的“輝煌戰果”,給美國迎戰新冠病毒制造了重重障礙。

  近來,由于N95口罩極度缺乏,美國政府號召建筑行業捐出工業用防塵口罩給醫院使用。為了節省防護用具,美國政府告訴普通民眾把口罩留給醫護人員使用,絕大多數美國民眾在這種傳染級別達R03的烈性傳染病蔓延期間,不得不無防護上街和工作,一些公共部門也因此縮減了服務。比如,高效準時的華盛頓地鐵一直為民眾提供良好的服務,但在疫情期間,不得不推遲首發車時間并提前結束營業,非一線工作人員在家工作,那些冒著被感染風險的地鐵司機們提出要口罩和手套卻沒有回音,地鐵執勤警察無防護上崗感染病毒后不得不實行隔離。

  鮑恩認為,“特朗普總統應立即承認其政策帶來的問題。政府應永久和全面地中止對來自中國的重要醫療產品實行貿易戰關稅。美國政府應該扭轉其孤立主義態度,恢復國際合作”。(經濟日報駐華盛頓記者 關晉勇)

(責任編輯:馬常艷)

美國知名智庫專家稱:美國貿易政策為抗疫制造障礙

2020-03-31 07:49 來源:經濟日報
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